Forma General

Algunos verbos modales como must, can, could, may o might se utilizan para expresar un juicio sobre la probabilidad de que una situación en concreto ocurra o no. Veamos la siguiente conversación:

-Jane: What are you going to wear at the party, Laura?

-Laura: I don’t know. I may wear my black dress. Or I might wear my jeans and a T-shirt. I could also wear my green skirt and a turtleneck sweater. It’s so difficult to decide!

May y might se utilizan para decir que algo puede pasar en el presente o en el futuro. Might es un poco menos seguro que may, es decir que el locutor tiene poca información y que se trata de una especulación. Could expresa una posibilidad más “teorica” o permanente de que algo pase.

Forma negativa:

May not y might not (mightn’t) tienen un significado completamente diferente de could not (couldn’t).

I may not / might not come to the party. (Es posibile que no venga a la fiesta)

May not / might not significan que es posible que algo negativo pase.

I’m so tired I couldn’t stay awake until the end. (Estoy tan cansado que me seria imposible quedarme despierto hasta el final)

Couldn’t significa que es imposible que algo pase.

Cuando estamos seguros de nuestras afirmaciones, el verbo modal que expresa la certeza es must:

He isn’t here today. He must be ill. (Debe estar enfermo)

En un juicio sobre la probabilidad, la forma negativa de must es can’t – es imposibile que algo ocurra:

He can’t be ill. I saw him this morning jogging in the park. (No puede estar enfermo)

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